NBA: Atlanta Hawks retire le maillot de Mutombo Dikembe

Mutombo Dikembe le 17/07/2007 à Kinshasa, lors de l’inauguration de l’hôpital Biamba Marie Mutombo.

On ne portera plus le maillot flanqué du numéro 55 à Atlanta Hawks. Ce maillot porté pendant 5 ans par lancien basketteur américain d’origine congolaise Mutombo Dikembe a été retiré sur décision du club qui veut honorer son ancien pivot.

Ce maillot a été placé au plafond du stade d’Atlanta Hawks, au cours du match qui a opposé la franchise à Celtics Boston (121-97).

«Je ne pensais pas que mon maillot pouvait un jour être retiré», a déclaré l'ancien basketteur à Associated Press (AP).

Pour Mutombo Dikembe, cette consécration lui permet d’être immortalisé dans l’histoire de basket américain: «Mon nom restera pour toujours ».

C’est une nouvelle consécration pour Dikembe Mutombo, élu il y a sept mois au "Hall au fame", le panthéon du basket américain.

L’ancien joueur de Denver, Atlanta et Houston fait partie de la promotion 2015 du «Hall of Fame», le temple de la renommée qui distingue les plus grandes gloires du basket-ball mondial. Dikembe a évolué sur les parquets de la NBA pendant 18 ans.

Cet Américain d’origine congolaise a été élu à quatre reprises durant sa carrière, meilleur défenseur de la NBA. Il a participé à huit reprises au All Star Game, qui réunit les meilleurs joueurs du championnat de basket-ball nord-américain.

En 18 ans de carrière à la NBA, Mutombo Dikembe a porté les couleurs de Denver (1991-1996), Atlanta (1996-2001), Philadelphie (2001-2002), New Jersey (2002-2003), New York (2003-2004) et Houston (2004-2009). Le natif de Kinshasa a joué près de 1 200 matches, marqué un total de 11 729 points, capté 12 359 rebonds et réussi 3 289 contres. Il est le deuxième meilleur contreur de l’histoire de la NBA.

Dikembe Mutombo avait pris sa retraite en 2009, après une blessure au genou. La fondation qui porte son nom a ouvert un hôpital à Kinshasa.

Le 27 Novembre 2015
Avec Radio Okapi

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